Terra Incognita: Byzantian Blue Slivovitz

From time to time I like to draw your attention to some pearls that we find, and the pearls were not promoted enough. Terra incognita. One of them is Byzantian Blue Slivovitz, a masterpiece of plum brandy aged for 12 years.

Suppliers and producers of brandy in Serbia are sometimes too eloquent, too suggestive, too loud. I deal with commercial business people every day, and so far I’ve learned to distract very few facts that can be interesting to us, and not to pay attention to a whole bunch of needless information that they use to impress you. This is the instrument of my self-deffence, developed over decades in commercial business.

What attracted my attention at Byzantian Blue Plum Brandy was- silence. No self advertising, no aggression, no „if-you-buy-1000000-we-shall…“…Nothing of it. The product obviously was supposed to speak for itself. When I met a guy, Zoran Skerlic, the owner and the bearer of the family business of Skerlic Distillery, he just confirmed my intuition.

The Byzantian Blue Slivovitz was designed very ambitiously, but also discretely as well. No one asked about its name. And name itself discovers a lot. Master Byzantian painters managed to gain a special tone of blue that was used for icons and monastery and church frescoes. The tone is known as „Byzantian Blue“ nowadays. It is very stable and long-lasting colour that expresses the sky, the divine, the unreachable, the calmness, the commitment and the meekness. Can you imagine what this brandy is like now?

Being distilled of two types of prunes, „Cacanska rodna“ and „Cacanska lepotica“, these two fractions are left in oak to age for 5 years separately. That way each one of them develops the spcial attributes of its variete. After that, they are blended in certain ratio and left for another 7 years to age together. Why? No idea. I just believe Zoran knows what he is doing. And he is a master.

Just as a message and the appearance of this Slivovitz is complex, so as the Slivovitz itself. A notes of coffee, vanilla, vinegar and roses splash your palate at the same time. You can’t drink it too fast, but slowly, you must feel every step it makes in your body: from nose, through mouth and palate, through esophagus all the way down to your stomach. And there you feel the erruption: after few moments you feel warmth is spreading all over your body, your veins pulsating, heart accelerates. Just like Zoran said: „We make the brandy that warms the body“.

Byzantian Blue gained a Grand Gold Medal at the Novi sad Fair 2010 (avg. 18.73 points). And it’s apricot sister Harmony is even better, so say the people that tasted it. Apricot Brandy Harmony won the name „Champion of the Gold Medal group“ at the Slivovitz of Sumadija contest in Kragujevac in 2018.

Well done, Zoran. Just keep going. And we’ll support you.

Nenad’s August Recommendation

Be not deceived with its lower price, it’s just because they have not become a brand yet… the most emphasized is a coffee fragrance, mixed with vanilla and citrus notes. Barrique always grants its complexity to the Slivovitz.

Nenad, CEO of tastebrandy

Plum brandy rakija Slivovitz online fills my every day in the last 9 years. Finding new enthusiast producers of Slivovitz, despatching the parcels to the cities I’ve never heard of before, dealing with damage, customs charges, flows through my veins every day, even on Sundays and even when I sleep.

Out of  250 registered small family distilleries of various fruit brandies in Serbia, we have a close cooperation with about 70 of them. The rest of them are at least known to us. To me personally. With some of these enthusiasts (and yo do have to be a bit weird if  you make your existence out of Slivovitz in Serbia nowadays) I’v even built a close relationship during all these years, sharing joy and concerns.

EACH SLIVOVITZ BRAND IS CHEAP WHEN IT APPEARS IN THE MARKET. We’ve noticed these small family distilleries are very modest at the beginning, offering too good quality for too small prices. „Underpriced“ is the name of their beginnings. They tend to sell as much as possible, not taking the price into consideration at all. I even wondered how do they manage it, and came to the conclusion that the orchards, land and machinery are actually inherited, within the family, and there is no need for start up investments.

https://www.tastebrandy.com/plum-brandy-slivovitz-memory-uspomena-p-511.html

THEY BECOME MORE EXPENSIVE AS THEY BECOME MORE POPULAR. Every penny gained through sales is usually reinvested into public appearance. Mostly at various „rakija festivals“ throughout Serbia and Bosnia. Some of them even invest a large amount of money into entering the large supermarket chains. The slivoivtz is very poorly sold at the Serbian supermarkets, the supermaket chains pay for the brandy with months of delay, and during all that time they purchase new quantities. No end.

But as the sold quantities increase, the prices increase as well. It’s insignificant, few tens of dinars with each montly purchase, but as the years pass we’ve noticed a tendency: each of the newcommer distilleries that we started cooperating with increased their prices for about 5-7% per annum.

BEING POPULAR IN SERBIA DOESN’T MEAN YOU ARE POPULAR IN THE EU. The most often reason or „excuse“ is: „You know, we are not what we used to be“. It means they’ve become popular. We are not targeting the Serbian customers in Serbia, but customers in the EU and worldwide. And wordwide customers are not very aware of the popularity gained at the local level. Moreover, most of these distilleries that become popular at the local level are complete no-names worldwide. Therefore, our customers have a full right to complain if we sell some expensive Slivovitz rakija just beacuse its producer has become popular in Serbia.

FINDING NEWCOMMERS. This made me think of finding the new ways to stay competitive. We had to make a system of introducing the new producers into the EU and worldwide market that would retain their price cometitive for at least for couple of years. One of them is The plum brandy Slivovitz Memory-Uspomena.

MEMORY SLIVOVITZ- COFFEE-LIKE BARRIQUE TASTE. The small family distillery Agro Obst is located on 10 ha of its own orchards at the Serbian south, the Toplica Valley, Blace municipality. The sunny slopes of Jastrebac mountain are giving birth to probably one of the most aromatic prunus fruit in the world.

Being redistilled at alc.  43% v/v it is aged for at least 3 years (some series even 5 years), which is the optimum for claming down the fruity ingredients of Slivovitz, on one hand, and keep its strength and alcoholic fragrance on the other.

Be not deceived with its lower price, it’s just because they have not become a brand yet. But maybe this is the time…

What made me recommend it to you is the barrique notes of Slivovitz, and the most emphasized is a coffee fragrance, mixed with vanilla and citrus notes. Barrique always grants its complexity to the Slivovitz. So this one is for contemplatation hours…

But be aware, the alcoholic strength is still very present. Some might take it as repulsive. But this is Slivovitz to all of us who are used to the home crafted brandy.

Worth trying …

Best regards,

Nenad

tastebrandy.com

Zasto bas Rakija

Ovo je jedno jednostavno pitanje sa hiljadu različitih odgovora. Zašto volimo rakiju, zašto je toliko popularna, zašto je toliko duboko ukorenjena u srpsku kulturu i tradiciju i zašto nam je toliko stalo do nje, jednostavno zašto baš rakija?

Deo naše istorije

Ako želite da upoznate neki drugi narod, njihovu istoriju i tradiciju, dobar početak bi bio za trpezarijskim stolom. Nacionalna kuhinja govori o istoriji jednoga naroda isto koliko i njegovi spomenici i jezik koji govore.

Nije ništa drukčije i u ovom delu sveta. Srbija ima dugačku i bogatu istoriju a gastronomija igra jako veliku ulogu u svemu tome. Glavno obeležje većine naših praznika je pečenje praseta i dobra domaća rakija koja se pije sa prijateljima i porodicom.

Nije iznenađujuće da rakija ima posebno mesto u našem kulturnom nasleđu, ona se pravi na ovim prostorima već osam vekova. To je osamsto godina pravljenja i pijenja rakije što je dovelo do toga da ona postane neizostavni deo svih naših običaja i tradicija. Rakije je piće koje je blisko povezano sa našim nacionalnim identitetom, to je naše, Srpsko, piće.

Usavršavanje

Naravno osam vekova pravljenja jedne vrste pića govori o tome koliko je ono dobro, a i mi smo postali dobri njegovoj proizvodnji, što dovodi često i do male prijateljske konkurencije među onima koji je prave.

Pravljenje bolje rakije od komšije je verovatno bio naš nacionalni hobi jedan jako dug period vremena. Tako i dan danas mnogo porodica održava ovu tradiciju sa svojim malim distilerijama koje se nalaze svuda u zemlji i skoro svaka od njih ima poprilično dugačku istoriju pravljenja rakije.

Zvanično ili ne, uvek postoji jaka konkurencija između različitih brendova ili čak i malih porodičnih distilerija koje pokušavaju da nadmaše jedna drugu, a naravno i same sebe, tako nastavljaju ovu staru tradiciju a mi uživamo u izuzetnim rakijama koje oni proizvode.

Sumadijski caj

Vruć brendi

Nemojte da vas samo ime zavara, ova posebna vrsta “čaja” nije piće koje možete lagano da pijete na pauzi za ručak.

Nazvan po oblasti u Srbiji odakle potiče, odnosi se zapravo na specijalan način pripreme i pijenja rakije kuvanjem i mešanjem sa vodom i šećerom. Finalni proizvod je toplo piće koje na prvi pogled izgleda kao obična šolja čaja i služi se zimi, kada je hladno, da biste se ugrejali.

Ova vruća šoljica rakije, koja se pije dok je vrela, vam čak može pomoći da prebrodite prehladu što je čini veoma popularnom zimi.

Dakle, kako se ovo čudesno piće sprema?

Uglavnom se pravi od šljivovice, koja ima manji procenat alkohola, oko 25% ili manje, ali i druge vrste rakije se mogu koristiti,jačina pića se može podesiti dodavanjem ili oduzimanjem vode.

Količina sastojaka zavisi naravno od količine kuvane rakije koju želite da napravite, ali dobra mera bi bila oko 250ml rakije, 200ml vode i oko 100 grama šećera. Ukoliko želite možete dodati i malo meda kako bi se postigla nova aroma.

Uzmite šerpu u kojoj ćete spremati i stavite prvo šećer, pustite da se šećer karamelizuje dok ne dobije zlatnu boju. Nakon toga dodajte pomalo vode i polako mešajte. Na kraju dodajte glavni sastojak-rakiju.

Dobar savet je da držite da prokuva najmanje dva ili tri puta pre nego što je servirate.

Kao i čaj, najbolje je da se pije polako dok je još vruća i na hladan zimski dan.
Uživajte!

Rakija u vreme Socijalizma

Industrijalizacija

Dolazak socijalizma je promenio skoro svaki aspekt srpske privrede, od njene industrije pa sve do poljoprivrede. Ova promena kako u privredi tako i u samom mentalitetu ljudi i ideja je takođe uticala i na naše tradicionalno piće, Rakiju.

Najočiglednije i najveće promene su bile u samom procesu proizvodnje, njenom kvalitetu kao i načinu na koji su je ljudi uopšte konzumirali. Ono što je sudeći po mnogima koji su živeli u to vreme bilo ,,Zlatno Doba“  ne može se isto reći i za naše omiljeno nacionalno piće.

Modernizacija je olakšala i ubrzala proces proizvodnje skoro svega, pa tako i rakije, što na prvi pogled zvuči kao poprilično dobra stvar, ali nažalost to nije bio slučaj.

Piće je postalo lakše za proizvesti i samim tim je postalo jeftinije i pristupačnije ljudima nego ikada pre, ali sve ima svoju cenu. Ono što je nekada bilo domaće piće u koje je uloženo mnogo truda i pažnje sa hiljadu malih varijacija u ukusu u zavisnosti od osobe koja je pravi, je sada postao industrijalizovani i standardizovani proizvod.

Čak i sami kupci su potpomogli ovaj proces kupovinom novih i već ustanovljenih brendova rakije koji su bili poprilično jeftiniji i dosta slabijeg kvaliteta nego pre, čini se da su polako ljudi zaboravljali ukus dobre prave rakije.

Srećom po ljubitelje rakije ovaj proces industrijalizacije je zaobišao veliki broj sela u Srbiji gde su ljudi nastavili da žive kao i što su decenijama pre, potpuno netaknuti velikim promenama koje su se odvijale u gradovima.

Ovo je značilo da je i dalje bilo puno onih koji su rakiju pravili na stari, tradicionalni način iako ona nije stizala do polica supermarketa u Beogradu. Hiljade domaćih rakija i to svaka sa svojim posebnim čarom, uskoro su ljudi počeli da ponovo otkrivaju ovo skoro pa zatrpano nacionalno blago,a posebno nakon završetka socijalizma.

Danas pored velikih brendovi koji su uglavnom osrednjeg kvaliteta kao i pre 40 godina, rakiju možete kupiti od stotinu različitih malih porodičnih distilerija, a ako ste pravi ljubitelj rakije i avanturista, možete i da posetite bezbroj prelepih sela u kojima ćete pronaći svaku moguću varijantu ovog legendarnog pića.

Rakija u korist zdravlja

Lek za čoveka

Čitajući naslov mogli biste da pomislite da je u pitanju još jedan sarkastičan tekst, ali to nije istina. Rakija, ukoliko se koristi umereno, može zapravo prilično da Vam poboljša zdravlje, kao i neka druga alkoholna pića, kao što su pivo ili najčešće crveno vino.

Možda deluje čudno ako niste odrasli na Balkanu, ali u ovom predelu se pijenje jedne rakije dnevno smatra zdravom navikom. Pitate se sigurno sad, kako jedno žestoko alkoholno piće kao što je rakija može da vam poboljša zdravlje.

1) Rakija je bogata antioksidansima

Činjenica je da je piće sačinjeno od različitih vrsta voća i da može zadržati, iako ne mnogo, njegove osnovne osobine, jedna od njih je veliki broj antioksidanata. Ovi molekuli koji prudužuju život pomažu sprečavanju oštećenja ćelija i na taj način usporavaju proces starenja i dobijanja bolesti povezanim sa starošću.

2) Lek protiv stresa

Može se reći da je efekat koji alkohol ima,poznat već hiljadama godina i da je to jedan od razloga zašto je alkohol i dan danas popularan.

Da li je to čaša vina uz večeru ili izlazak u pab, alkohol pomaže ljudima da se opuste. Ovaj efekat je izrazito dobar u borbi protiv današnjeg najvećeg neprijatelja -stresa.

Stres izaziva ispuštanje hormona kortizola, koji ima veliki broj negativnih posledica od visokog krvnog pritiska do srčanih oboljenja, tako da nije iznenađenje da čašica rakije dnevno može da smiri živce i smanji dnevnu dozu stresa.

3) Smanjuje rizik od kardiovaskularnih oboljenja

Istraživanja su pokazala da alkohol, kada se koristi umereno, može da smanji upale sa unutrašnje strane krvnih sudova  kao i da smanji višak holesterola što dovodi i do smanjenja opasnosti od srčanog udara, visokog krvog pritika i infarkta.

Čitajući ovaj članak možda ste pomislili da je rakija jedna od najboljih stvari na svetu, što nije daleko od istine, ali ne smete zaboraviti da se ove posledice na zdravlje ispoljavaju samo ako pijete u umerenim količinama.

Dakle, uživajte i bez preterivanja!

Najpopularnije vrste Rakija II deo

Nastavljamo odakle smo stali, ovo su neke od najpopularnijih vrsta rakija na svetu.

Već smo spomenuli Šljivovicu, Klekovaču i Jabukovaču, a još popularnih rakija ima na pretek.

  • Komovica

Komovica je rakija dobijena od komine grožđa ostalog posle ceđenja vina, zbog svoje efektivnosti protiv nazeba i gripa ova rakije, iako je sasvim pitka, se uglavnom koristi u medicinske svrhe.

Čašica ova rakije, kao i svake druge, je poprilično zdrava i dobra za organizam, ali metod korišćenja ove rakije protiv bolesti je malo drugačiji. Uglavnom se njome natopi obloga koja se drži oko vrata ili preko grudi tokom cele noći, ujutru bi trebalo da su temperatura i simptomi gripa nestali.

Može se koristiti i pri lečenju reumatskih bolesti a čašica dnevno je dobra i za cirkulaciju.

  • Dunjevača

Rakija od Dunje se uglavnom pravi od domaćih sorti, dve najpopularnije su Vranjski Dunjac i Leskovačka Dunja. Zbog manje količine šećera plodovi Dunje moraju ostati na stablu što duže do njihove zrelosti ili čak prezrelosti. Ovo naravno čini proces proizvodnje Dunjevače dužim a i malo komplikovanijim, jer je potrebno dosta iskustva u odabiru plodova za rakiju.

Zato je ova rakija zlatne boje jako cenjena na ovim prostorima što se vidi i po ceni koju ona dostiže na tržištu. Jako ukusna i aromatična, Dunjevača je sigurno jedna od najkvalitetnijih i najpopularnijih vrsta rakije na ovim prostorima.

  • Viljamovka

Ime ove rakije potiče od najzastupljenije sorte krušaka na svetu, Viljamovka. Iako ovog voća od kojeg se ona pravi ima na pretek, sam kvalitet rakije zna jako da varira od proizvođača do proizvođača. Umešnost u pravljenju rakije nije jedini faktor zbog koga kvalitet jako varira, već i sam kvalitet kruške Viljamovke. Ovo dovodi do toga da se često dešava da ista sorta rakije nekad ima ukus koji parira najkvalitetnijim Dunjama i Šljivama, a nekad deluje kao da se radi o jako jeftinoj rakiji. Naravno većina zna kakav je ukus prave, kvalitetne Viljamovke pa je samim tim i jako popularna vrsta.

Najpopularnije vrste Rakija I deo

Tradicija

S obzirom na dugogodišnju tradiciju pravljenja rakije, nije ni čudo da su se različite sorte rakije pravile od skoro svakog mogućeg voća koje je bilo na raspologanju.

 Od toliko različitih vrsta ovog tradicionalnog pića morali su proizaći i neki favoriti. Neke vrste su postale nezaobilazni deo svakog domaćinstva dok su druge skoro pa pale u zaborav ili pronašle jako uzak broj uživalaca.

Koje su to sorte rakije koje su izdržale test vremena i izborile se za svoje mesto na vrhu?

  • Šljivovica

Ovo ne bi trebalo da iznenadi bilo kog ko se iole razume u rakiju, šljivovica se vekovima pravi na ovim prostorima. Prvobitno je postala popularna zbog same dostupnosti šljive, koja se uveliko uzgajala svuda u Srbiji tokom njene istorije.

Naravno popularnost ove rakije je dovelo i do usavršavanja samog procesa njene proizvodnje, što znači da iako su sastojci bili najdostupniji, Šljivovica je i dalje bila jedna od najkvalitetnijih rakija koja se ikada proizvodila. Tako da nije ni čudo zašto je upravo ona i nacionalno piće naše zemlje.

  • Klekovača

Bobice od Kleke su se kroz istoriju koristile svuda u Evropi kao lekovito bilje pa tako i kod nas. Naravno bilo je samo pitanje vremena kada će se neko setiti da objedini ovo lekovito bilje sa svojom omiljenom rakijom od šljive.

Tako je nastala Klekovača, rakija koja je lekovitija od skoro svih ostalih a podjednako i ukusna. Najpopularnija na jugu zemlje, čašica ove rakije dnevno će Vam pomoći da doživite stotu!

  • Jabukovača

Kako ime nalaže, ova rakija se pravi od jednog od najzastupljenijih i zdravijih voća na svetu, jabuka. Ukusne i pune vitamina, jabuke su savršen kandidat za transformaciju u dobru domaću rakiju. Često se prave sa procentom alkohola čak duplo većim od Šljivovice, ova rakija je kao stvorena za one koji uživaju u jakim i intenzivnim ukusima.

Lek zvani Rakija

Lek u boci

Kada biste otišli u bilo koje selo u Srbiji i upitali stariju ženu za šta se sve rakija korsti, verovatno biste bili iznenađeni odgovorom. Svakome je poznato da vas ovo piće može učiniti brbljivijim na porodičnim okupljanjima kao i da vas oraspoloži, ali veoma dugo se rakija koristila i u druge svrhe, najčešće kao zamena za tradicionalnu medicinu.

Dakle, koje su to tegobe koje rakija leči?

1) Temperatura

Postoji posebna vrsta rakije zvana komovica, nastala od grožđa, koja se vekovima koristila u Srbiji kao tradicionalni metod lečenja. Ima dosta metoda korišćenja u zavisnosti od oblasti zemlje, ali glavna zamisao je da se komovicom natopljena krpa stavi ili oko vrata ili na grudi pre polaska u krevet i da tako prenoći.

Ujutru bi trebalo da temperature potupuno popusti a jedina briga ostane tuširanje.

2) Zubobolja

Govoreći iz ličnog iskustva mogu reći da rakija stvarno može umanjiti bol ako vas muči intenzivna zubobolja. Nije dugotrajno rešenje ali ako lekovi više ne pomažu i više ne možete da izdržite, uzimanje jednog gutljaja rakije i držanje na problematičnom zubu može veoma brzo da ukloni bol.

Iako ne traje dugo, osećaj olakšanja je zagarantovan.

3) Infekcija

Rakija se, kao i druga žestoka pića, može koristi za dezinfekciju rana i drugih površina zahvaljujući njenim antibakterijskim sastojcima. Zato rakija može da bude vrsta prve pomoći ukoliko se isečete ili lečite ranu ili infekciju. Ali zapravo najčešće rakija se koristi posle brijanja jer efektivno čisti pore i dezintifikuje posekotine koje mogu nastati prilikom brijanja. Samo ćete možda morati da objašnjavate svom šefu da zapravo niste došli pijani na posao.